【矩道生物】矩道进化树的新成员——抹香鲸

2022/3/17 15:07:43 矩道科技 产品动态

矩道生物仿真实验室本章给大家介绍,进化树作为一个重要的知识模块,有多种多样的生物蕴含在其中。其中哺乳类动物增加了海洋动物——抹香鲸!相比于大象和豹子,大家对这个新成员是有些陌生的。接下来让小编为大家简单地介绍一下吧。


相信不少同学可能有疑问了,大象、豹子和抹香鲸体型和生活环境都相差甚远,为什么它们都属于哺乳动物呢?首先,让我们复习一下知识点:哺乳动物有哪些主要特征?



·体表被毛

除了鲸等少数水生种类的体毛退化以外,哺乳动物的体表都有被毛。体毛有很好的保温作用。哺乳动物可以维持恒定的体温,是恒温动物。


·胎生,哺乳

哺乳动物的生殖方式与其他动物不同:绝大多数哺乳动物的胚胎在雌性体内发育,通过胎盘从母体获得营养,发育到一定阶段后从母体产出,这种生殖方式叫作胎生。雌性用自己的乳汁哺育后代,使后代在优越的营养条件下成长。胎生、哺乳提高了后代的成活率。


·牙齿有门齿、犬齿和臼齿的分化

与鸟用喙啄取食物不同的是,哺乳动物用牙齿撕咬、切断和咀嚼食物。它们的牙齿有门齿、犬齿和臼齿的分化。牙齿分化既提高了哺乳动物摄取食物的能力,又增强了对食物的消化能力。



生物仿真实验中,抹香鲸雄性体长11-20米,雌性体长8.2-18米,成年体重25-45吨;出生时幼体长4米,体重达500千克。与身躯比较,抹香鲸的头部显得不成比例的重而大,具有动物界中最大的脑,而尾部却显得既轻又小,这使得抹香鲸的身躯好似一只大蝌蚪。它的鼻孔就位于这个巨大的长方体顶部左前方的两侧。异常的是,抹香鲸虽有两个鼻孔,但只有左侧鼻孔畅通,用来呼吸,而右侧的鼻孔则天生阻塞,这致使抹香鲸在浮出水面呼吸时,总是身躯偏右,水雾柱以约45°角向左前方喷出。


它脑袋里是满满的鲸脑油,又称为鲸蜡。这是一种脂肪,熔点接近抹香鲸的体温。1971年,英国一位科学家提出,脑油正是抹香鲸深潜能力的关键——它们利用海水冷却脑油变成固体,或是用血液温暖脑油变成液体,以此来改变头部的比重,实现潜水或上浮。在脑油的帮助下,抹香鲸荣登哺乳动物深潜冠军。通过声呐进行跟踪,人们发现抹香鲸可以深潜到2250米的深处。通过胃里的食物推断,它们甚至能潜入超过3000米深的深海。


提到抹香鲸就会想起龙涎香。龙涎香是一种偶尔会在抹香鲸肠道里形成的腊状物质,主要用于香水的固定剂。龙涎香的外观呈暗褐色,内部则为浅黄至灰色,重量由0.1至10公斤不等。



那龙涎香到底是怎么形成的呢?原来,深海中的乌贼是抹香鲸的主要食物。乌贼的肉比较软,但鸟喙状的颚片和内骨骼却难以消化,通常会残留在胃中,偶尔会进入肠道,与粪便混合形成粪石。这个粪石像一个小水坝,截留了粪液带来的新的固体物,越裹越大,并经过细菌和各种酶的复杂加工,最终形成了——龙涎香。刚排出的龙涎香黑而软,气味难闻,不过经阳光、空气和海水长年洗涤后会变硬、褪色并散发香气,可用于制造香水。


抹香鲸由于身怀异宝,也曾一度被滥杀滥捕并且人们利用它的牙制作贵重的工艺品,目前抹香鲸已被列为世界濒危物种。



抹香鲸和陆地上的蝙蝠一样,通过辨别回声在水下寻找方向。地震研究、海军演习、船只产生的噪音会对它们产生误导,有时导致整群鲸搁浅在岸上死亡。


不仅是对抹香鲸等海洋生物的伤害,它们生活的海洋也面临着重重威胁。曾经人们一度认为,海洋如此广阔,无论我们对它做什么都不会产生任何影响。但是在污染、过度捕捞和沿海开发的共同作用下,很多海洋栖息地都遭到了破坏,在世界某些地方,大城市附近的大片海床已变成了有毒的水下沙漠。


我们的未来依赖于健康的海洋及它提供的鱼类。海洋是食物链的一个重要组成部分,它不仅能够维持人类生存,还供养了陆地上的动植物。令人欣慰的是,很多人正在全力保护海洋和海洋生物。我们所有人都可以参与其中,如清理那些最终可能会进入海洋的垃圾;只购买大量供应的鱼类;少燃烧一些会导致全球变暖的化石燃料等等。

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